Merleau-Ponty Maurice

Filosofi Maurice Merleau-Ponty (1908–1961) oli Jean-Paul Sartren ja Simone de Beauvoirin ystävä ja työtoveri, myöhemmin Claude Lévi-Straussin ja Jacques Lacanin läheinen keskustelukumppani. Merleau-Pontya on pidetty merkittävimpänä ranskalaisena fenomenologina. Hän avasi filosofiset kysymykset yhtä lailla ihmistieteiden kuin taiteen ja kirjallisuuden suuntaan. Vuonna 1952 hänet nimitettiin Ranskan arvostetuimpaan akateemiseen virkaan, Collège de Francen filosofian professoriksi.

Merleau-Ponty oli herkkävaistoinen ilmiöiden tutkija, joka haastoi klassiset ajattelutavat paljastamalla eletyn kokemuksen moniselitteisyyden. Ihmetys maailman läsnäolon edessä ajoi hänet tutkimaan, miten ihminen on tullut osalliseksi omasta maailmastaan. Hän lähti liikkeelle havainnosta, sillä havainto antaa ihmiselle todellisuuden: oliot, toisen ihmisen, tilan ja ajan. Tämän lähtökohdan myötä filosofia irtautuu puhtaan ajattelun ja tietoisuuden ongelmista ja palaa ruumiiseen. Aistittava, ruumiillisesti eletty maailma nousee kaiken toiminnan ja ajattelun pohjaksi, merkityksen ja rationaalisuuden syntysijaksi.