Uusi aika synnytti ihmisen, joka alkoi etsiä omaa tilaansa: makuuhuonetta, kabinettia, muurien ympäröimää puutarhaa ja rukoushuonetta. Hän kiinnitti huomiota pukeutumiseensa, vaali ystävyyssuhteitaan, kasvatti lastaan, piti päiväkirjaa ja sulkeutui yksinäisyyteen lukemaan romaaneja.

Uudet opit kasvatuksesta ja soveliaasta käytöksestä levisivät hoveista yhä laajempiin kansankerroksiin. Kulinaarinen kirjallisuus synnytti makujen sanaston, ja ihminen oppi kirjoittamaan yksinäisyydessä päiväkirjaansa salattuja, sisäisen minänsä tuntemuksia.

Omassa huoneessa sisältää yksityiskohtaisia kirjoituksia uuden ajan ihmisten elämästä 1500-1700-luvuilla. Se kertoo monista aatelisista ja esimerkiksi Jacques-Louis Ménétrasta, vaatimattomasta käsityöläisestä, joka kirjoitti omaelämäkerrassaan syvimmät tuntonsa, kertoi vanhenevana miehenä toisille miehille intiimistä elämästään: ”Romaanien lukemisen tai oopperassa ja teatterissa käymisen ansiosta Ménétra, yksinkertainen lasimestarinkisälli 1700-luvulta, oppi rakkauden ja ystävyyden kielen.”

Philippe Ariès ja Georges Duby ovat tunnettuja ranskalaisia historiantutkijoita, jotka kirjoittavat sujuvalla tyylillä yleisesti kiinnostavista aiheista.