Paavo Lipponen

Paavo Lipponen liftasi Yhdysvaltoja ristiin rastiin beatnik-runoilijoiden tapaan. Oli vuosi 1961, Lipponen oli 20-vuotias, John F. Kennedy oli voittanut presidentinvaalit, eikä noottikriisi ollut vielä puhjennut Suomessa. Takanaan Lipposella oli unohtumaton vuosi amerikkalaisessa yliopistossa – ja edessään loputon valtatie. Nelisen vuosikymmentä myöhemmin pääministeri Lipponen istui virka-autossaan usein kartanlukijan paikalla ja suunnisti puuduttavien ajomatkojen iloksi pitkin syrjäisiä maanteitä nähdäkseen jonkun suomalaisen arkkitehtuurin helmen.

Kahdeksan vuotta pääministerinä toiminut Lipponen on Suomen vaikutusvaltaisimpia poliitikkoja. Hän on sekä laajasti sivistynyt humanisti että ajatuksiaan huonosti muille perusteleva äksyilijä. Lipposelta puuttuu poliitikolle arvokas kyky miellyttää, mutta läheiset kuvaavat hänet huolehtivaksi ja osaaottavaksi. Miten kirjallisuutta harrastaneesta kuopiolaiskoululaisesta tuli ensin vasemmistoradikaali ja sittemmin kansainvälisesti suuntautunut oikeistodemari, Euroopan integraation puolustaja? Muun muassa vesipallokaverit, työtoverit ja poliittiset kilpailijat piirtävät ristiriitaista kuvaa Paavo Lipposesta ihmisenä ja poliitikkona.

Katja Boxberg (s. 1967) on helsinkiläinen taloustoimittaja.